Как потребитель в США стал самой устойчивой силой в экономике

Когда в середине-конце марта начались отключения, и экономика была фактически заморожена, стали поступать прогнозы о возможных непредвиденных последствиях.

Некоторые люди предполагали, что будет повторение «Младенцев депрессии», в котором целое поколение людей изменит свои привычки тратить и откладывать сбережения на более скромный образ жизни после эпического краха Великой депрессии.

На тот момент было невозможно быть уверенным в чем-либо, но одно из моих сильных убеждений в то время заключалось в том, что в конечном итоге потребители из США сохранят свою силу. Если есть что-то, о чем мы можем договориться в этой стране, так это о трате денег.

Мы потребляем.

Даже с такой твердой точкой зрения я не мог предсказать, насколько устойчивым будет потребитель в своем желании продолжать тратить.

Взгляните на розничные продажи без автозаправочных станций (которые определяются исключительно ценой на нефть) через сотрудников Bespoke Investment Group:

Розничные продажи сейчас находятся на рекордно высоком уровне и выросли почти на 1% по сравнению с пиком января.

Очевидно, этим расходам способствовали колоссальные меры государственного стимулирования, но удивительно, как люди продолжают тратить, даже несмотря на то, что мы живем в беспрецедентной экономической ситуации.

Мы еще не вышли из леса, когда дело доходит до этого кризиса, но даже если мы сделаем два шага вперед и один шаг назад, я бы не стал делать ставку против американского желания тратить.

Так как мы сюда попали? Как потребитель стал доминировать в крупнейшей экономике планеты?

Ряд крупных событий и сдвигов в способах функционирования мировой экономики создали зверя, которым стал потребитель США.

Изменился характер работы

В конце XIX века более 80% рабочей силы было занято на работе, которая была опасной для их здоровья и в целом неприятной.

В 1901 году один из каждых 400 железнодорожников погиб на работе, а каждый 26 получил травмы.

В среднем рабочий тратил на эти сложные работы 10 часов в день и работал шесть дней в неделю.

Среди рабочих классов также было мало мобильности. В 1870 году почти три четверти людей, занятых физическим трудом, не добились карьерного роста даже после двух десятилетий работы.

У людей не было времени тратить деньги, даже если они у них были, да и тратить их было действительно не на что. Жизнь была тяжелой, и в конце 19-го и начале 20-го веков было мало материальных ценностей или опыта, на которые можно было бы потратить деньги. И даже если бы они были, мало кто мог их себе позволить.

Только в 1920-х годах средний рабочий день сократился до восьми часов, а это было по-прежнему шесть дней в неделю. Стандартные пять дней в неделю закрепились только в 1940-х годах.

Еще одна причина, по которой большинство людей не ели раньше, заключается в том, что это было очень сложно сделать.

На большей части страны не было ничего, кроме универсального магазина, до того, как Sears and Roebuck в начале 1900-х годов развернули свой каталог почтовых услуг в сельских районах.

Книга желаний Sears предлагает сельским домохозяйствам возможность выбирать из более чем 200 000 наименований товаров при экономии примерно 50% от того, что они потратили бы в местном магазине.

Больше свободного времени и возможность, наконец, иметь более широкий выбор рентабельных товаров, дали населению первое представление о потреблении.

Бурные двадцатые годы

После Первой мировой войны и пандемии испанского гриппа в 1918 году люди искали клапан сброса давления. Они просто хотели хорошо провести время и потратить немного денег после долгих лет боли и стресса.

Войдите в бурные двадцатые.

Инновации открыли вторую фазу потребления, предлагая домашним хозяйствам новые технологии, о которых предыдущие поколения могли только мечтать.

Было так много всего, что нужно было купить, и еще очень много дел.

Холодильники, стиральные машины, посудомоечные машины, утюги, частные туалеты в помещении, электричество во всем доме, душевые, центральное отопление и автомобили стали более распространенными для большинства домашних хозяйств.

Кинофильмы и радио предлагали большим группам людей настоящие развлечения.

Сборочный конвейер не только повысил заработную плату производственных рабочих, но и снизил стоимость автомобиля почти на 65% за первые два десятилетия ХХ века. Количество автомобилей на дорогах выросло с немногим более 13 000 в 1900 году до 3 миллионов к началу 1920-х годов и более 44 миллионов к 1950 году.

Для оплаты всего этого «Ревущие двадцатые» также представили рассрочку платежей. Фраза «покупай сейчас, плати потом» стала в то время частью популярной номенклатуры.

По оценкам Роберта Гордона, к концу 1920-х годов потребительские кредиты финансировали 80–90% продаж мебели, 75% стиральных машин, 65% пылесосов, 25% ювелирных изделий и 75% радиоприемников.

Предыдущие поколения считали заимствования социальным клеймом. В 1920-е годы эта идея пошла на убыль, поскольку люди стали покупать товары, которых не существовало для тех поколений.

И хотя в период с 1923 по 1929 год страна в целом достигла невиданного ранее уровня процветания, фермеры были уничтожены. Депрессия 1920-1921 годов снизила цены на сельскохозяйственную продукцию вдвое, и к концу десятилетия они восстановили лишь часть этих потерь. Доходы фермеров упали более чем на 60%.

Конец сельского хозяйства как основного выбора профессии в начале 20 века привел к буму урбанизации. Первый магазин Sears открылся в Чикаго в 1925 году. К моменту завершения расширения в 1929 году они насчитывали до 300 магазинов, в основном в крупных городах.

Великая депрессия

Одна из причин, по которой самый тяжелый экономический спад в истории нашей страны привел к появлению поколения осторожных и бережливых потребителей, заключается в том, что не было системы социальной защиты для защиты населения.

По оценкам, более девяти тысяч банков обанкротились. Уровень безработицы достигал около 25% на пике депрессии, но оставался двузначным до конца 1930-х годов.

У большинства населения не было финансовой поддержки.

Несмотря на то, что все эффекты не сразу проявились, программы, установленные в Новом курсе FDR, помогут защитить безработных, класс инвесторов, рабочих, молодых и старых, как никогда раньше.

Правительство учредило Управление социального обеспечения, Комиссию по ценным бумагам и биржам, Федеральную корпорацию по страхованию вкладов, Управление строительных работ, Корпус сохранения гражданского состояния, Управление строительных работ, Закон об управлении сельским хозяйством и многое другое.

Хотя в 1930-е годы в экономике наблюдалась стагнация, производительность за это ужасное десятилетие резко выросла. Производительность за час работы увеличилась примерно на 12% в 1900-1910 годах, на 8% в 1910-1920 годах, на 21% в 1920-1930 годах и ошеломляюще на 41% в 1930-1940 годах.

Сочетание меньшего количества рабочих и более совершенных технологий повысило эффективность во время худшего экономического кризиса в истории.

Экономика не пробудилась от дремоты Великой депрессии до тех пор, пока расходы на Вторую мировую не достигли пика.

Вторая мировая война

Большая часть прибылей от процветающих ревущих двадцатых досталась классу богатых.

К моменту пика фондового рынка и экономики в 1929 году только 2,3% американских семей имели доход более 10 000 долларов в год, в то время как более 70% семей жили менее чем на 1 000 долларов в год. Почти 60% американских семей имели доходы ниже черты бедности.

Огромные расходы на оборону из-за войны и законопроекта о военнослужащих более или менее создали средний класс.

Экономика США была почти в три раза больше в 1945 году, чем в 1939 году, из-за расходов военного времени. Доходы также резко выросли — почти на 90% за тот же период. Даже с учетом инфляции располагаемый доход всех американцев вырос почти на 75% с 1929 по 1950 год, и большая часть прироста пришлась на низшие и средние классы.

Фредерик Льюис Аллен описывает кардинальные изменения, произошедшие от Великой депрессии к послевоенному:

Что означают эти цифры в человеческом понимании? Миллионы семей в наших промышленных городах и поселках, а также на фермах были подняты из бедности или почти бедности до статуса, при котором они могут наслаждаться тем, что традиционно считалось образом жизни среднего класса : достойная одежда для всех, возможность купить лучший автомобиль, установить электрический холодильник, предоставить хозяйке прилично привлекательную кухню, сходить к стоматологу, оплатить страховые взносы и так далее до бесконечности.

По окончании войны люди были готовы поселиться в пригородах, создать семью и осуществить американскую мечту, которая была разрушена в течение предыдущих 20 лет или около того.

Новая американская мечта

Количество жилищного строительства упало с одного миллиона в год до менее чем ста тысяч с начала Великой депрессии до конца войны.

Федеральный закон о жилищном строительстве, бэби-бум и большое количество солдат, вернувшихся с войны и желающих остепениться, помогли увеличить количество построенных новых домов на одну семью со 114 000 в 1944 году до 937 000 к 1946 году и 1,7 миллиона к 1950 году.

Послевоенный бум означал, что владение домом, а покупка материальных ценностей стала воплощением американской мечты. А растущее благосостояние страны в 1950-х годах означало, что большинство американцев могли позволить себе дом только на один доход.

К середине-концу 1950-х годов количество семей, переходящих в средний класс, увеличивалось со скоростью более одного миллиона домашних хозяйств в год. К концу 1950-х годов практически половина страны принадлежала к среднему классу, и потребительство было одним из основных ответвлений этого.

В 1956 году Fortune сообщила: «Никогда еще целый народ не тратил столько денег на столь много дорогих вещей таким простым способом, как сегодня американцы».

Кредитные карты, открытые для значительной части населения в 1950-х годах, также посеяли семена для потребителей, чтобы увеличить объем своих займов.

Глобализация

Многие люди с любовью оглядываются на экономическое спокойствие 1950-х и 1960-х годов из-за бурного роста среднего класса в Америке, но, возможно, этот период был аномалией.

Неравенство сохранялось до Второй мировой войны и вернулось с удвоенной силой в десятилетия после послевоенного бума.

Доходы значительной части населения за последние 50 лет или около того не изменились, в то время как рост пришелся в основном на домохозяйства с самыми высокими доходами:

Это не снизило наш аппетит к потреблению, даже несмотря на то, что мы испытали инфляцию по многим предметам первой необходимости, но снизили количество вещей, которые мы желаем:

Падение Берлинской стены и глобализация, последовавшая за прошедшие десятилетия, усложнили жизнь многим представителям низшего и среднего классов.

Предыдущие поколения могли найти работу после окончания средней школы, получить достойно оплачиваемую работу с хорошими льготами, которые позволили бы им содержать свои семьи и покупать доступное жилье. Сейчас таких возможностей немного, так как большая часть этой работы была отправлена ​​за границу в места с более низкой заработной платой или поглощена достижениями в области технологий.

В обмен на эту работу мы получили более дешевые телевизоры, компьютеры и прочее для покупки.

Потребительские расходы в настоящее время составляют примерно 70% экономики США.

Мы тратим и занимаем деньги, наслаждаясь материальными благами и опытом.

Что-то изменится из-за пандемии? Конечно.

Собираются ли потребители из-за этого кризиса стать более экономными в расходах?

Я бы не стал на это ставить

Источники:

Риск и падение американского роста

Пятидесятые

Большие перемены: Америка преображается, 1900-1950

Print Friendly, PDF & Email

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *